貓咪馴化 ? 最早的人類為何會開始飼養貓咪? 難道古人就知道這生物將會征服我們,得好好供起來嗎 XD ? 

– 貓與人類存在一種共存共生的互惠關係

貓咪馴化  – 基本上是一種互惠關係; 動物學習到在人類附近可以得到利益,抑或人類藉由動物進行狩獵或捍衛土地、糧食 。 從狗狗的演化史來看,灰狼與人類一起狩獵,能夠快速捕抓到已中箭受傷的動物,簡化人類狩獵的辛勞,而人類為了利益及陪伴,便餵食或收養灰狼,最後牠們逐漸演化成家犬 。 目前許多證據也指出家貓的馴化與「 農業發展史 」極可能習習相關。

– 種田 存糧 鼠害發生 貓獵捕鼠 → 人貓共生

人類史上的農業很晚才開始發展,約於一萬年前起步;猜想上是人類採集到野生植物,而種子落下後,意外地「種植」了那些植物。當這些植物成長茁壯,產出了可以吃的食物,於是人們開始學會了播種、耕作。

在有了穩定的收成後,多餘的食物被儲存下來,而齧齒類動物便在此時大量出現盜取這些食糧,這些群聚的老鼠引來了以小型動物為獵物的野生貓科動物 ; 在觀察後,人類發現貓咪是傲嬌挑嘴的肉食性動物,對種植的穀物並不感興趣,於是我們開始豢養野貓,使牠們維護農作及備糧的安全,並且也間接避免了老鼠所帶來的傳染病危害。

人貓萬年情緣 – 人類與貓產生關係的最早時間,可追朔至西元前 7500 年

關於貓開始被馴化的時間點仍存在著爭議,目前考究上最早發現可能的證據為位於地中海的賽普勒斯島上發現一個男子與一隻八個月幼貓合葬的墓地,此一證據可追朔至西元前 7500 年,顯示當時甚至更早的人已與 貓咪 產生了密不可分的情感與連結。

🔻 被發現的幼貓遺骨

說到與貓的歷史,肯定不能不提西元前 3600 年的古埃及,大量的考古證據顯示了貓與古埃及人緊密的關係;貓不僅被描繪成抵禦毒蛇、滅絕鼠害的神獸,亦是嬌貴的寵物,甚至還是 守護女神-芭絲特化身 ( 古埃及神-芭絲特,其形象為貓首人身 )

埃及人製造木乃伊,是相信有死後世界及死而復生,當時的貓咪同樣也有此權利,在死後被製成木乃 伊,受人膜拜,足以見得貓咪在古埃及社會的重要地位。

但在中世紀的歐洲,貓卻因殘忍的獵巫運動而被視為邪惡的象徵,從十二世紀末到十九世紀初方休…數以萬計的貓咪遭受酷刑、虐待至死 QAQ。不過黑夜已過去,十九世紀末貓咪再度捲土重來,擄獲了千萬人的心,繼續征服人類的大業 (*´∀`)~♥

– 貓咪馴化 是完成式 or 進行式

相較於狗來說,貓的馴化史短,外觀、體型也來的比原始祖先差距要小;所以有很長一段時 間,科學家尚不能確定家貓是從哪一種野生貓科馴化而來,是單一貓源、還是擁有多種貓的基因?

直到 2000 年一名牛津大學的博士生-卡洛斯. 德里斯科(Carlos Driscoll)發起了這項關於貓咪起源的研究計畫。他蒐集了收集來自南部非洲、亞塞拜然、哈薩克、蒙古和中東的 979 隻 野貓和家貓的 DNA 樣本做比對,發現家貓祖先源自於斑貓 ( Felis silvestris ) 的亞種之一 「 非洲 野貓 」,原生地為現今土耳其南部、伊拉克和以色列一帶。( 2017 年亦有歐洲團隊以化石遺傳學 來看,分析了超過 200 隻貓的 DNA,包含古羅馬尼亞貓遺體、埃及貓木乃伊以及現代非洲 野貓標本等,結果同樣指向非洲野貓為家貓的單一起源。)

🔻 圖出自 /王朝網路

貓咪 馴化

非洲野貓的習性是晝伏夜出、跳躍力佳、以小型哺乳類為食,亦會吃鳥類與昆蟲、面對敵人 時會將毛髮豎起以嚇阻對方、體重約在 3 – 6.5 kg …… 這不就是我們的家貓嗎?!! 在這近萬年的豢養過程中,貓咪不像其他被人飼養的物種與其祖先有巨大的基因差異,反而變異不大 ; 現今可在馴化史上視為明顯區別的僅有虎斑花紋基因。此基因出現在十四世紀左右,距今僅不到千年之差距,而貓咪育種亦是在近代 ( 十九世紀末 ) 逐漸興起,顯示人類在跟貓共存了這 麼多個世紀才有了培育家貓的打算,以致非洲野貓與現今家貓差異不大。

有部分科學家/研究者說:「 貓咪是被豢養的半野生動物 」、「貓咪仍尚未被馴化」,但到底最後是貓被馴化、還是人被征服了呢?
目前看起來,貓咪可是佔盡了上風啊…XD

有興趣的貓粉可以閱讀 Carlos Driscoll 的研究論文    < The Taming of the Cat > 

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「 貓咪馴化史 – 征服人類!一萬年的緣份

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動物馴化 – 基本上是一種互惠關係; 動物學習到在人類附近可以得到利益,抑或人類藉由動物進行狩獵或捍衛土地、糧食 。 從狗狗的演化史來看,灰狼與人類一起狩獵,能夠快速捕抓到已中箭受傷的動物,簡化人類狩獵的辛勞,而人類為了利益及陪伴,便餵食或收養灰狼,最後牠們逐漸演化成家犬 。 目前許多證據也指出家貓的馴化與「 農業發展史 」極可能習習相關。

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